miércoles, 16 de noviembre de 2011

John Lennon tenía razón, all you need is love...

Ahí estaba sentado en el sillón de en despacho amplio.  Frente de mi un señor de 50 años, panzón, barba de tres días, pelo canoso despeinado, saco y corbata con el nudo abierto.  No parecía lo que era, el Cónsul de la República de Bulgaria en Praga.

Yo, pues con jeans rotos, tennis sucios, una chamarra militar verde del ejército mexicano con su bandera en el hombro, un morral y el pelo largo y despeinado.  Sí parecía lo que era, un mochilero hecho y derecho.

Pero, ¿qué fue lo que me llevó a estar sentado en el despacho del Señor Cónsul?  ¿Pasar los controles de seguridad en cuestión de nada y estar en el corazón del consulado, sin previa cita?  Muy fácil, las ganas de viajar.  Resulta que en ese verano del 2004 los mexicanos todavía necesitábamos visa para entrar a Bulgaria.  

Esta sería la segunda visa que solicitaría para el país balcánico.  La primera fue unos meses antes en el DF, luego pasé todo agosto en Bulgaria.  En septiembreme quedé de ver con mis amigos Jorge y Emiliano en Berlín, y comenzamos un viaje que nos llevaría por tierra hasta Grecia para de ahí volar a Madrid, donde estaríamos estudiando un año.  Pero para llegar a Grecia, teníamos que entrar por Bulgaria.

Ese día me levanté temprano, salí del depa donde mis amigos y yo no estábamos hospedando junto con unas canadienses, tomé el metro, caminé un poco más hacia el centro de Praga y llegué a ese edificio del que ondeaba una bandera búlgara y tenía una placa que decía: "Консулство на България" (Konsulstvo na Bŭlgariya).

Había una fila de gente, la mayoría búlgaros, que esperaban su turno para entrar.  Así que saqué mi ipod, me puse a escuchar música, mientras dejaba que mi mente volara e imaginara el camino que me quedaba por delante.  De Praga nos iríamos a Austria, luego a Eslovaquia.  Después Hungría, Rumanía y Bulgaria, para entrar por Thesaloniki a Grecia, ver Atenas, unas islas y después...Madrid.

Luego de una media hora, me tocó estar frente a una chica que me veía a través de un cristal, como ventanilla de banco.  Le di los buenos días en inglés y le dije que quería tramitar una visa.

      "Visa application please?", me dijo en un inglés con un acento muy fuerte del Este de Europa.  Saqué mi folder del morral y por la única apertura del cristal pasé mi solicitud. La tomó y siguió con frialdad

      "Valid passport please?"

Le entregué mi pasaporte y al ver que era de México me miró y la frialdad cambió un poco, dijo "oh, Meksico!" Pero luego volvió al tono serio y sólo dijo "2 pictures please."

Le entregué las fotos.

     "Insurance please?".  Le entregué la poliza de seguros.

     "Hotel reservation or invitation from a citizen of Bulgaria to enter the country, and Airplane ticket please?"

Plop!  Esto era nuevo.  No me lo habían pedido en el DF cuando tramité mi primer visa para Bulgaria.  No tenía ni una ni la otra.

     "I dont have any of them.  I am just backpacking and I find a place to stay as I arrive.  And I wont be flying to Bulgaria, I will take a train".  De manera mecánica me respondió:

     "Train ticket to Bulgaria please?"

Tampoco tenía un boleto de tren a Bulgaria.

     "I don't have that either, all I have is a Eurail Pass"  Se lo entregué, lo vio, hizo un gesto de desaporbación y dijo:

     "I am sorry sir, there is no way for me to know for sure you are going to Bulgaria, you have no invitation, no hotel reservation, no specific train or ariplane ticket,  I can't give you visa".

Que?!  Pero como no me iban a dar mi visa?!  Si la necesitaba par poder llegar a Grecia y de ahí volar a Madrid.  Traté de calmarme y de la manera más tranquila y atenta le dije:

     "Miss, I need to get to Bulgaria, so that later I can go to Greece, so that from there I can fly to Madrid.  Look, see my passport, I have a student visa for Spain.  So you can see that I am going there"

Observó la visa de estudiante para España y una vez más como maquinita me dijo:

     "Airplane ticket from Greece to Madrid please?"

Mmta, tampoco tenía eso, que no entendía esta señorita que estaba mochileando, que las cosas las iba consiguiendo conforme se iban dando.

     "I dont have that either Miss.  I just go with the flow.  I hop on a train, go to a place, get out of the train, and find a place to stay.  3 or 4 days later I pick my next destination and do it all over again.  I dont make hotel reservations, I stay in youth hostels.  And I don't know exactly on what day I will be arriving to Greece, that is why I have not bought an ariplane ticket to Spain yet."

     "I am sorry sir, I can't give you visa.  You are missing many requirements, do you understand?  Do you understand?"

Nunca se me va a olvidar la manera en que decía "Do you understand?"  Ese acento del Este de Europa, y el tono en que lo decía y lo repetía.  Como si fuera un tonto.  Y cada vez que ella repetía "Do you understand?  Do you understand?" más me desesperaba.  Parecía disco rayado!

     "Look Miss, I was already in Bulgaria, check my passport.  Your government already gave me persmission to be in your country.  I got a visa in Mexico City last May.  I already went to Bulgaria, spent a month, loved the place and left the country before my visa expired.  I don't see why I can't get another visa.  Please, I need to get to Greece and the only way is through Bulgaria."

Observó la visa que ya tenía mi pasaporte.  Me hizo geta, cerró el pasaporte y me dijo:

     "Sorry sir, I cant give you visa"

Le seguí insisitiendo y ahora ella se estaba desesperando.  Me decía y me decía que no podía.  Sostenía mi pasaporte y agitaba sus manos que no me la podía dar, y repetía "Do you understand? Do you understand?"

     "Listen", le dije molesto,  "I dont have a reservation, I dont have an invitation, I dont have specific dated tickets, all I need is to get to Greece.  And like I said, I was already given a visa back in México, why trust me then and not now?"

Se me quedó viendo un rato y solo dijo "One moment please" y desapareció.  Yo me quedé viendo mi reflejo en la ventanilla y luego miré a mi alrededor.  Estaba rodeado de ciudadanos búlgaros que se me quedaban viendo.  Me veían con mucha curiosidad, como un niño perdido en una tierra lejana, como algo exótico.  Un mexicano en el consuldao de Bulgaria en Praga, pues no todos los días.  

Seguía viendo a mi alrededor, el portero también me observaba con mucha curiosidad, pero algo tenía su mirada que me inspiraba tranqulidad.  Su expresión era de simpatía, como de "pobre chamaco, ojalá todo le salga bien".

5 minutos después se abre una puerta y sale un guardia armado.  

     "Meksico, come here!"  

Chin!  Que onda?  Que pasaba?  Me dio algo de miedo?  Aquí estaba en lo que oficialmente era territorio Búlgaro, tenían mi pasaporte y un guardia armado me estaba llamando.  Pues entré.  Salió la señorita y me pidió que la siguiera.  Subimos unas escaleras y entramos a una oficina grande con sala y toda la cosa.  Al fondo estaba un señor que como dije, era gordito, pelo canoso despeinado, traje y corbata abierta, barba de 3 días, de pie detrás de su escritorio y hablando por teléfono en un idioma tan extraño para mi.  

     "You will speak to the Consul now" me dijo la señorita.  

Que?!  Hablar con el Cónsul?  La señorita salió y cerró la puerta.  Me puse bastante nervioso.  El Cónsul seguía hablando por teléfono y con señas me dijo que me sentara en la sala.  Caminé unos pasos me senté y esperé.

El Cónsul colgó el teléfono, tomó mi pasaporte y aplicación de su escritorio, se acercó a la sala, dejó caer mis papeles sobre la mesa que nos separaba, se sentó y me dijo:

     "What can I do for you, my friend?"

JAMÁS se me van a olvidar esas primeras palabras del Cónsul.  Me lo dijo con un acento tan fuerte del Este de Europa, que más bien sentía que la persona que tenía enfrente de mi no era más que el Padrino de alguna mafia Rusa ofreciendo ayudarme a cambio de algún "favor" de dudosa legalidad.

Tragué saliba y le expliqué mi situación.  Que necesitaba una visa para Bulgaria pero que me faltaban algunos papeles.  El Consul me escuchaba con atención, y después de contarle mi historia me dijo:

     "What business you want in Bulgaria, my friend?  What business?"

Neta que me sentía en una película de Guy Ritchie.  Le dije:  

     "Well, I am just a traveler, trying to see the world."

     "Very difficult for me to give you visa, my friend." Continuó en tono serio.  "Too many problems.  Terrorism and such bad things.  Very difficult to give you visa.  Do you understand?"

Mmta, otra vez el famoso "Do you understand?".  Ya lo estaba alucinando!  

     "You have no invitation, no reservation, no tickets.  I don't understand. What business you want in Bulgaria, my friend?"

     "I am just backpacking", le dije,  "I don't do hotels, I do youth hostels.  I just arrive and find a place to stay that is all"

     "I understand. You student, not rich" me dijo dejando escapar una leve mueca que se quería asemejar a sonrisa

     "Exactly!" exclamé, "I am a student!  And look, your Consul in Mexico City already gave me a visa, and I went to Bulgaria, stayed there for a month, loved the place, and left before the visa expired."

El Cónsul tomó mi pasaporte, lo vió y lo volvió a dejar caer en la mesa diciendo ya en tono alto: 
     
     "I do not know man who give this visa, my friend.  No, no, no, very difficult give you visa my friend.  What business, what business you want in Bulgaria?"

Yo ya estaba desesperado!  No sabía que más argumentar, así que sin pensarlo y como un último intento dije la verdad:

     "I am going to go see my girlfriend!"

Silencio.  Silencio que parecía eterno.  El Cónsul se me quedaba viendo con cara de póker.  Yo me temía lo peor.  De pronto tomó aire y dijo lo que menos esperaba en tono muy solemne:

     "I can do ANYTHING for love".

Luego sonrió y me dijo:  

     "Dont worry my friend, I give you visa.  I call now to government in Sofia and say 'finest gentelman of Meksico wants to come to Bulgaria!' Don't worry, I give you visa"

Yo estaba en shock!  El consul se levantó, me dio la mano y me dijo 

      "Come back in 3 days and pick up passport with visa of love, my friend"

Lo pueden creer?  Tanto rollo para algo tan sencillo?  "Visa of love"?  Y la forma en que te resolvió todo? jaja

A los tres días regresé al consulado muy temprano, porque ese día salíamos en tren a Vienna.  Estaba la habitual cola así que me formé, pero antes de poder sacar el iPod, el portero me vio a lo lejos y me empezó a gritar "Meksico, Meksico!" y con señas me decía que me acercara.

Me acerqué a él y con señas me dijo que entrara, que no tenía que hacer toda la cola.  Entré a la salita de espera donde están las ventanillas y ví a la chica que me había atendido tres días antes.  Estaba atendiendo a otras personas cuando de reojo me vio y exclamo: 

     "Oh, Meksico, Meksico!  One moment!".  Desapareció y a los dos minutos se abrió la puerta de donde estaba el guardia, y el Cónsul en persona salió con mi pasaporte en la mano exclamando:

     "Ohh, Meksico, come here my friend.  I am so happy for you my friend!  Here, Here!  Here is your visa!"

La chica, el portero, el guardia armado, todos sondriéndome!  Después el Cónsul puso el pasaporte en mis manos y me empezó a empujar!  Empujar hacia afuera del consulado!  

     "Now go, go my friend!  Go to your love!"

jajajajajajaajajajajaja. No lo podía creer, simplemente no lo podía creer.  Salí del consulado y caí en cuenta de que acababa de vivir uno de los mejores momentos del mis aventuras europeas.  Que acababa de escribir la mejor historia de viaje de mi vida.

Ese fue el día cuando me sacaron a empujones del Consulado de Bulgaria en Praga.  La historia de cuando me dieron "Una visa en nombre del amor".

:)

6 comentarios:

Mónica dijo...

Eres un hombre valiente, pero qué bello que te dieron más ánimos para arrisgarte!

Anónimo dijo...

Do you understan?!!!!

suffer the pain of discipline dijo...

Visa del amor awwwwww

MarthaX dijo...

Ayyy qué chulada de anécdota!! Como en la película "Only you" con los italianos parando el avión para que los enamorados se reencuentren.

Selene dijo...

Hola que tal!, de pura casualidad me encontré con este blog mientras navegaba en mi trabajo pero me encanta ,.muchos saludos donde quiera que estés y gracias por mostrarnos tus aventuras por el mundo :)

Gabriel Arvizu dijo...

Gracias a todos por comentar! Saludos y se cuidan. Nos veremos en algunas líneas! :)